嫩子

用户投稿   2024-03-09 02:05:23

对于远行的人来说,他(她)的记忆深处,总有一丝乡愁,可以是某位亲人、某处风景、某些美食,或故乡的点与滴。

于我,老家的焙鱼嫩子,就是我漂泊中的乡愁,生动着,让我对家乡,有着刻骨的记忆。

嫩子

鱼嫩子,是湖南醴陵人对水库河溪中的一种小鱼仔的方言叫法,也叫嫩子鱼。这是一种生长速度快、数量多,仅长至小拇指般大小,但对水质要求很高的小鱼,在醴陵的农村,鱼嫩子生生不息,便成了人们制作美食“焙鱼嫩子”的极好材料。

嫩子

很多人都知道湖南的火焙鱼,但知道醴陵焙鱼嫩子的不多。火焙鱼,在岳阳、常德各处多有制作,但其所用的小鱼,各种种类都有,而醴陵人,制作焙鱼嫩子,只选择这种叫做嫩子鱼的小鱼仔来焙制,其他各类小鱼,是为醴陵人所不屑的。

焙,也就是烤制的意思。新鲜的嫩子鱼,捕捞回来,并无需清除肠肚,也不会有丁点苦味。清洗干净,便可准备大锅,淋上家乡特有的山茶油,将嫩子鱼一条一条小心的放入锅内,用小火慢慢烤制。这个过程是极考验一个人的耐心与意志的,鱼嫩子一定要烤到两面微黄、水分全无,才算完成了第一步。

我虽生在炎陵,但醴陵却是我母亲的故土。醴陵官庄水库修筑时,我外公举家迁移到炎陵,但醴陵依然亲戚众多,所以,这辈子,我对醴陵是极熟悉的。成家时,我的爱妻,也是醴陵人。冥冥之中,醴陵注定了也是我不可割舍的故乡。

做焙鱼嫩子,醴陵官庄的嫩子鱼,一定是最适宜的。而官庄陈家湾,曾经是我母亲生活过的地方,如今却早已淹灭在了水库的浩瀚碧波之下了。唯有这生命力极强的嫩子鱼,成了官庄水库里永久的住客,并馈赠给了勤劳、善良的醴陵人,经过人们细致、繁琐的焙制,最终成就了醴陵美食名片中的焙鱼嫩子。

慢火烤至微黄的嫩子鱼,还需经过烟熏的过程。熏制,必定要使用稻谷壳、油茶壳等有芬香味的燃料,否则,便没有了鱼嫩子的灵魂与美味。将稻谷壳、油茶壳混合了,堆放在烧红的木炭上,使其缓慢燃烧,烤过的嫩子鱼用缕空的竹栏装好、架起熏制。待到嫩子鱼通体金黄便成。

每次回醴陵,老丈人都会准备焙好的嫩子鱼。他知道我们对家乡美食的喜欢,除了饭桌上会有的,还会在我们走时,装进我们的行李。家人的爱,总会在这些食材中,闪耀着,令人感动。

焙好的嫩子鱼,食用时做法很简单,并没有复杂的烹饪过程。醴陵人最传统的做法便是蒸。将嫩子鱼装碗,盖上醴陵本地产的辣椒粉、豆豉、姜丝,淋上茶子油,入锅大火蒸熟即可。或者用新鲜的青椒炒,只需加盐与味精,简简单单,却香气袭人,入口流香。

又很久没吃过家乡醴陵的鱼嫩子了。前几天,我舅哥的孩子说等我们回去捞嫩子鱼,很令我期待不已。只是,为了生计,常年漂泊在外,几百公里,半天的车程,却宛如隔了万山千水,归途无期。憾!#我的家乡在株洲#